Hun laatste selfie legde hun moordenaar vast, maar zelf zagen ze hem niet

Ze zagen het niet aankomen. Drie tieners op zoek naar een beetje spanning namen een groepsfoto op de treinsporen in Utah. Ze waren zo druk bezig met hun selfie dat ze niet zagen dat er uit de andere richting een trein aankwam. En dat zou niet alleen een verwoestende impact hebben op hun levens en dat van hun families, maar ook op de levens van de treinconducteurs die het allemaal zagen gebeuren.

“Vlak naast een trein, haha, dit is geweldig!”

Dat was de beschrijving die Savannah Webster (13) bij de foto op Facebook postte. Helaas was het de laatste foto ooit van Savannah, haar oudere zus Kelsea (15) en een vriendin van Kelsea, Essa Ricker (15).

Wat ze niet beseften, is dat de felle lichten bovenaan rechts op de foto de lichten waren van een aankomende trein.

Maar treinconducteur John Anderson en ingenieur Michael Anderson (geen familie) zagen de meisjes glashelder. Dit beeld zal nog voor jaren in hun geheugen gegrift blijven.

Geen enkele manier om te stoppen

Een trein die tegen 25 km/u rijdt, heeft een goede kilometer nodig om helemaal tot stilstand te komen. Toen ze de meisjes zagen staan op de treinsporen was er simpelweg niet genoeg tijd meer om te stoppen.

“We keken in horror toe naarmate we dichter kwamen”, zei John.

Michael blies de hoorn. Instinctief begonnen John en Michael te roepen naar de meisjes dat ze uit de weg moesten gaan, hoewel ze wisten dat ze hen niet zouden horen. Wat ze ook probeerden, ze konden de aandacht van de meisjes niet trekken.

“Ze waren verzonken in hun eigen wereldje. We zagen hen ongeveer 12 seconden tot ze uit ons zicht verdwenen en de trein voort raasde”, herinnert John zich.

De trein kwam enkele honderden meters tot stilstand en John sprong meteen van de trein en repte zich naar de plek waar hij de meisjes het laatst gezien had.

Twee van hen waren op slag dood, maar Savannah vocht nog voor haar leven. John ging langs haar zitten en hield haar hand vast tot de ambulance arriveerde.

“Ik zei haar dat alles wel goed zou komen en ze werd een beetje rustiger”, zei John. “Ik hoopte dat ze het zou halen en om een of andere reden dacht ik dat ze ook zou overleven.”

Savannah werd overgebracht naar het ziekenhuis. Ze had een dozijn breuken, interne bloedingen, bloedklonters en een zwaar hersenletsel. Helaas waren haar verwondingen te ernstig en overleed ze drie dagen later.

De verwoestende nasleep

Het zinloze verlies dompelde hun families in een diepe rouw. Maar ze waren niet de enigen die verwoest waren door deze tragedie. Ook John en Michael waren kapot van verdriet.

Hoewel het voor hen vreemden waren, zouden de lachende gezichten van Savannah, Kelsea en Essa op de selfie hen voor altijd blijven achtervolgen. Ze zullen zich altijd deels verantwoordelijk blijven voelen voor hun overlijdens, zelfs al konden ze niet veel meer doen om het onheil af te wenden.

Een bredere impact

Het feit dat John en Michael zelf tienerdochters hebben, maakt het drama nog moeilijker om te verwerken. John greep naar de fles om de tragedie te proberen te vergeten. Gelukkig was dat maar een zeer korte fase en kon hij de verleiding verder weerstaan. Maar dat lukt niet iedereen.

Michael kreeg vreselijke nachtmerries na het ongeval.

“Dit moet ik voor de rest van mijn leven meedragen. Ik weet niet wat John zag die avond en ik wil zelfs niet weten wat hij die avond zag”, getuigt Michael.

Beiden zijn ondertussen terug aan het werk. John vond troost door met collega’s te praten, die hem verzekerden dat het zijn fout niet was. Michael is nu vrijwilliger om collega’s te helpen die een gelijkaardig drama meemaakten.

Een waarschuwing voor allen

Helaas worden selfies op de treinsporen alsmaar populairder. Maar de perfecte foto is het risico gewoon niet waard – iedereen hoopt dat deze tragedie er minstens voor zorgt dat dit nooit meer gebeurt.

Maar John en Michael hebben een duidelijke waarschuwing voor tieners:

“Denk aan de pijn van je families als er iets mis gaat”, zegt Michael. “Het doet ook het treinpersoneel pijn, de ambulanciers en de vele mensen die van je houden.”

Union Pacific lanceerde een veiligheidscampagne, en Jayna Webster, de moeder van Kelsea en Savannah, antwoordde met haar eigen waarschuwing:

“Het ongeval dat het leven eiste van mijn dochters was vermijdbaar en een goed voorbeeld van hoe dicht een trein kan komen zonder dat je hem hoort. Niemand zou dit mogen meemaken en ik hoop dat mensen echt nadenken over de boodschap van deze veiligheidscampagne en het met hun geliefden delen.”

DEEL dit tragische verhaal met iedereen die je kent!